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WhatsApp finalmente está alcanzando a los emprendedores africanos con una aplicación de negocios independiente

febrero 1, 2018
En los últimos dos años, WhatsApp se ha destacado como una de las plataformas mediáticas de más rápido crecimiento en África. Para muchas personas, WhatsApp es su principal plataforma de medios sociales, no Facebook, que posee la aplicaciónde mensajería.
WhatsApp Rise ha causado tensiones con algunos de los operadores de la red móvil como su éxito ha comido en la voz tradicional y la estructura de ingresos SMS, ya que la aplicación permite a los usuarios hacer llamadas de voz y mensajes de texto para los costos de datos relativamente bajos.
Pero el lado de la popularidad de WhatsApp es que es probable que sea en parte responsable de la subida continua en el uso de Internet, especialmente con la toma de smartphone. Por ejemplo, en Zimbabwe, uno de los pocos países que proporcionó datos, WhatsApp solo fue responsable de casi la mitad de todo el tráfico de Internet en el país el año pasado.
En Nigeria, tanto las startups de comercio electrónico como los minoristas tradicionales de los mercados locales han estado experimentando con la llegada de sus clientes a WhatsApp, que usualmente se dirigen a grupos populares de WhatsApp o a listas de difusión de edificios.
WhatsApp ha permanecido incomunicativo acerca de su oportunidad de mercado en África — no hay puntos de datos públicos disponibles en su cuota de mercado o uso para África en su conjunto, mucho menos países individuales. Pero parece que ha estado escuchando y ha lanzado una aplicación independiente dirigida a las pequeñas empresas, actualmente sólo para los usuarios de Android que dominan la cuota de mercado en los mercados emergentes. Los fabricantes de la App dicen que más del 80% de las pequeñas empresas en Brasil y la India ya utilizan WhatsApp Messenger para llegar a sus clientes.
Las características de la nueva aplicación incluyen Perfil de negocio, herramientas de mensajería como respuestas rápidas, mensajes de saludo y mensajes ausentes, métricas y un listado de cuentas de negocios verificados. “nuestra nueva aplicación hará que sea más fácil para las empresas conectarse con los clientes, y más conveniente para nuestros 1,3 mil millones usuarios para chatear con empresas que les importan”, dice WhatsApp.
Los clientes no necesitarán instalar nuevas aplicaciones ya que los mensajes enviados desde WhatsApp Business serán recibidos en WhatsApp Messenger como de costumbre. Ya, más de 500.000 usuarios han instalado la aplicación en el plazo de dos semanas de ser rodado. Un cheque rápido mostró la aplicación que se rodó inicialmente en el Reino Unido y nosotros el 18 de enero, ya está disponible en Nigeria, Kenia y Sudáfrica.
“Es una buena jugada que WhatsApp va All-in para las pequeñas empresas a pesar de que las grandes empresas de África también se salta en el tren de negocios WhatsApp como parte de su alcance de negocios digitales”, dijo Chris Alagboso, un empresario de medios de comunicación nigeriano basado en Owerri.
Si bien varios usuarios tempranos de la nueva app en Nigeria dijeron que estaban impresionados, observaron que todavía faltan varias características importantes que las pequeñas empresas necesitan, como recibir pagos y la posibilidad de encontrar clientes potenciales con un servicio similar a los posts patrocinados de Facebook.
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