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Los usuarios españoles de WhatsApp se inundaron de «desinformación y odio» antes de las elecciones

Los usuarios de WhatsApp en España están siendo sometidos a desinformación y memes odiosos a un ritmo que ha superado contenido malicioso similar en plataformas como YouTube, Twitter e Instagram.

Esos hallazgos se incluyeron en un nuevo estudio publicado hoy por el movimiento mundial de ciudadanos Avaaz, que supervisa la libertad electoral y la desinformación. El estudio encontró que 9,6 millones de votantes españoles registrados recibieron ese contenido manipulador a través de WhatsApp, una cifra que solo se supera por la cantidad de contenido similar dirigido a los usuarios de Facebook.

«Este informe es una advertencia para todos los votantes en España», dijo el director de la campaña de Avaaz, Christoph Schott, en un comunicado. “WhatsApp es una hermosa herramienta para conectarse con amigos y familiares, pero se está convirtiendo lentamente en la red oscura de las redes sociales, un lugar donde las mentiras y el odio se vuelven virales sin ningún tipo de escrutinio público. «Con las elecciones españolas en riesgo de seguir lo que sucedió en los EE. UU. Y Brasil, WhatsApp debe advertir de inmediato a todos sus usuarios e intensificar su cooperación con verificadores de hechos independientes».

Los datos de WhatsApp se producen un día después de que Facebook dijera que había derribado varias redes de extrema derecha que utilizaban su plataforma principal para transmitir propaganda a 1,7 millones de personas en España. Esas redes también fueron descubiertas por Avaaz, que alertó a Facebook.

Pero ahora parece que WhatsApp se ha convertido en una fuerza casi tan potente para los extremistas de derecha. Los datos se recopilaron a través de presentaciones de los miembros españoles de Avaaz y luego fueron analizados por los propios investigadores de la asociación.

El informe cita ejemplos de noticias falsas sobre el primer ministro español que supuestamente firmó un acuerdo secreto de independencia catalana, memes odiosos relacionados con los inmigrantes, y lo que Avaaz llama «propaganda contra los gays y un sinfín de odiosos, sexistas, memes racistas y mentiras descaradas».

La tendencia es particularmente preocupante porque el 89% de los españoles usa la aplicación de mensajería, señala Avaaz.

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El rol de WhatsApp como un catalizador para la desinformación en España es solo el último signo de la incapacidad de la empresa matriz en Facebook para detener efectivamente el uso de su plataforma y WhatsApp para tales propósitos destructivos.

El año pasado, Facebook fue ampliamente condenada por su papel en impulsar las fuerzas genocidas en Myanmar. A principios de este año, los ejecutivos de WhatsApp dijeron que estaban limitando la capacidad de reenviar mensajes a cinco personas o grupos para reducir la propagación de la desinformación.

Antes de las elecciones en la India, WhatsApp afirmó que había creado un sistema de aprendizaje automático para detectar y eliminar a los usuarios que participan en acciones como el envío de mensajes masivos y la creación de múltiples cuentas para difundir noticias falsas y desinformación.

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Mientras tanto, en España, se proyecta que los partidos de derecha tengan grandes avances en las elecciones programadas para el domingo. Con las elecciones tan cerca, Avaaz pidió a WhatsApp que instituya una serie de medidas de emergencia:

  1. Emitir una advertencia de desinformación a sus usuarios, asegurándose de que estén conscientes de que WhatsApp puede ser mal utilizado para sesgar la opinión pública y decirles cómo protegerse
  2. Implemente un límite de reenvío por hora para detener la propagación viral del contenido tóxico, ya que el límite actual de cinco se puede sortear simplemente repitiendo el reenvío
  3. Proporcionar un botón para que los usuarios marquen el contenido a los verificadores de los hechos e intensifiquen los esfuerzos para abordar a los malos actores que difunden a propósito dicho contenido.
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