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Por qué Alemania quiere bloquear la fusión de Facebook Messenger-Instagram-WhatsApp

Facebook se hizo un gran revuelo recientemente cuando los planes del CEO Mark Zuckerberg de integrar sus plataformas de mensajería en Instagram, Messenger y WhatsApp se revelaron el mes pasado. En las dos semanas posteriores a la revelación, han ocurrido tantas cosas, que culminaron en una oposición legal a la mudanza de Alemania, que tenía sentido resumir el juego de los eventos hasta el momento.

Primero, Mike Isaac de The New York Times dio la noticia el 25 de enero de que Zuckerberg tenía la intención de integrar los tres servicios de mensajería de la red social. Eso es enorme porque podría abrir muchas más vías para que la empresa pueda hacer un perfil de los usuarios y permitir que los anunciantes los dirijan a través de plataformas.

Un portavoz de Facebook señaló en el informe que la fusión brindaría un servicio de mensajería «rápido, simple, confiable y privado». Naturalmente, esto generó preocupación sobre el impacto de la medida en la privacidad de las personas.

Con las plataformas que comparten una base de 2.6 mil millones de usuarios, la medida podría tener impactos de gran alcance para las personas en la red en todo el mundo durante los próximos años. Pero existen obvios obstáculos legales y técnicos para la fusión.

Cuando Facebook adquirió inicialmente la aplicación de mensajería Whatsapp en 2014 y la plataforma de intercambio de imágenes Instagram en 2012, Zuckerberg afirmó que las dos aplicaciones se ejecutarían independientemente de la red social. Pero ahora, planea fusionar la comunicación entre las plataformas para fines de este año o para principios de 2020.

El informe del New York Times también agregó que los servicios individuales seguirían siendo aplicaciones independientes, pero Facebook diseñaría una nueva forma para que los usuarios se comuniquen con ellos. Según se informa, esto requiere que miles de empleados de Facebook reconfiguren la infraestructura de back-end de WhatsApp, Instagram y Messenger.

Pero una vez implementado, el movimiento podría permitir a Facebook generar perfiles de sus usuarios más precisos de lo que lo hace actualmente, lo que podría ayudarlo a orientar anuncios más adecuados para sus usuarios, como informamos anteriormente. Esto podría suceder incluso si los canales de comunicación estuvieran cifrados de extremo a extremo, ya que una fusión podría ayudar a la compañía a aprovechar más de sus metadatos en estas plataformas.

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Por lo tanto, los principales puntos de objeción planteados contra la medida se centraron en cómo Facebook garantizaría la protección de la privacidad de los datos de manera uniforme en las tres plataformas posteriores a la fusión.

Esto es preocupante, considerando las numerosas fallas de la red social para mantener la información de los usuarios privada y segura. Además, ha sido complaciente al abordar su papel al permitir la intervención de las elecciones y la propagación de la desinformación. Junto con otros incidentes preocupantes, como la reciente violación de datos que afecta a 50 millones de cuentas y la saga más reciente de Facebook Research.

Si bien Zuckerberg ha hecho un gran esfuerzo para poner una cara de disculpa con frecuencia, estos eventos recientes han hecho que su compañía se convierta en la ira de los legisladores y reguladores de todo el mundo. Y ayer, con respecto a la fusión de sus plataformas de mensajería, fue el turno de Alemania de golpear al gigante de la tecnología.

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Según la oficina del cártel alemán, el Bundeskartellamt, la compañía ha abusado de su control sobre el mercado para combinar los datos de los usuarios de una gama de diferentes fuentes. Señaló en un comunicado de prensa que Facebook alentaba a los usuarios a aceptar que sus datos de servicios fuera de la plataforma se recopilaran y asignaran a su cuenta de Facebook. Debido a esto, la agencia reguladora encontró que la plataforma de redes sociales «viola los principios europeos obligatorios de protección de datos».

«Nos preocupa sobre todo la recopilación de datos fuera de la red social de Facebook y la fusión de estos datos en la cuenta de Facebook de un usuario», dijo el presidente de Bundeskartellamt, Andreas Mundt. Añadió que, de acuerdo con el fallo, entrará en vigencia de inmediato, Facebook ya no podrá obligar a sus usuarios a aceptar la recopilación y la asignación prácticamente sin restricciones de datos que no sean de Facebook a sus cuentas de usuario de Facebook.

La razón detrás de la prohibición es que Facebook posee efectivamente el panorama de las redes sociales, y esto es ilegal de acuerdo con las leyes antimonopolio de Alemania. Una declaración de la autoridad dice que Facebook tiene alrededor de 30 millones de usuarios activos mensuales en Alemania, de los cuales 23 millones utilizan el servicio todos los días. Señaló que si bien existían competidores como Google+, su sostenibilidad frente a Facebook era muy limitada, lo que provocaba la necesidad de controlar a la empresa con leyes antimonopolio.

La ministra de justicia de Alemania, Katarina Barley, dijo a Reuters que Facebook había ido mucho más allá de su plataforma para recopilar datos de los usuarios. Acogió con agrado el llamado de la oficina del cártel para frenar su capacidad para combinar esas diversas fuentes de información personal sobre sus usuarios. “Los usuarios a menudo desconocen este flujo de datos y no pueden evitarlo si desean utilizar los servicios. Tenemos que ser rigurosos para enfrentar el abuso de poder que viene con los datos ”, dijo.

A su vez, Facebook respondió ayer diciendo que no estaba de acuerdo con las conclusiones de Bundeskartellamt y que «pretenden apelar para que las personas en Alemania sigan beneficiándose plenamente de todos nuestros servicios».

El expreso de Zuckerberg replicó que la «popularidad de Facebook no es el dominio». Señaló que el informe de la oficina del cártel ignoró la competencia que enfrentaba la plataforma de redes sociales directamente desde Twitter, Snapchat, YouTube y otras plataformas.

Facebook señaló además que, según las directrices de GDPR, solo los reguladores de protección de datos, y no las autoridades de competencia como el Bundeskartellamt, pueden determinar si las empresas están cumpliendo con sus responsabilidades.

La compañía reforzó su retórica popular de que estaba recopilando datos para personalizar la experiencia de cada usuario de la plataforma. Dijo en su comunicado de prensa:

Adaptamos la experiencia de Facebook de cada persona para que sea única para usted, y utilizamos una variedad de información para hacer esto, incluida la información que usted incluye en su perfil, las noticias que le gustan o comparten y los otros servicios que comparte con nosotros sobre el uso que hacen de su sitios web y aplicaciones. El uso de la información en todos nuestros servicios también nos ayuda a proteger la seguridad de las personas, incluida, por ejemplo, la identificación de conductas abusivas y la desactivación de cuentas relacionadas con el terrorismo, la explotación infantil y la interferencia electoral en Facebook e Instagram.

En la nota, Facebook también dijo que estaba haciendo esfuerzos para mejorar las experiencias de privacidad para sus usuarios, incluida una encuesta para que los usuarios elijan los tipos de anuncios que ven, y una nueva herramienta de Borrar historial que permite a las personas ver la información recibida de los usuarios. Sitios web y servicios que utilizan las herramientas de negocios de Facebook. Sin embargo, aún no abordó el argumento de Bundeskartellamt sobre cómo podría fusionar los datos recopilados en las tres plataformas sin el consentimiento de los usuarios.

Una cosa segura es que esta saga está lejos de terminar. Facebook tiene un mes para apelar contra la prohibición en Alemania. Dado que las leyes aprobadas en uno de los principales países miembros de la UE probablemente tendrán un efecto dominó en todo el continente, será interesante ver cómo se desarrolla esta batalla en Alemania y Europa en los próximos días.

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