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Whatsapp está luchando para mantener a millones de usuarios imposibles de rastrear

agosto 7, 2019
Whatsapp está luchando para mantener a millones de usuarios imposibles de rastrear

WhatsApp, el servicio de mensajería encriptada que ha construido una base de usuarios fuerte de 400 millones en la India, se encuentra en un tribunal de Tamil Nadu en un caso que podría obligar a la compañía a debilitar sus protecciones de privacidad. El tribunal superior de Madras recientemente comenzó a escuchar un caso presentado por dos peticionarios pidiendo al país que obligara a la gente a vincular sus cuentas de WhatsApp a sus Aadhaar, el controvertido número de identificación biométrica de la India para casi la totalidad de los 1.400 millones de habitantes del país.

Los dos peticionarios, Antony Clement Rubin y Janani Krishnamurthy, son ciudadanos privados. En copias de sus presentaciones legales revisadas por BuzzFeed News, se describen a sí mismos como activistas de bienestar animal, y dicen que les gustaría que el tribunal ordenara a los usuarios vincular «cualquier correo electrónico o cuenta de usuario» a sus números de Aadhaar, «debido a los crecientes casos de humillación, desgracia y difamación [a través] del acoso cibernético y otras actividades intolerables en las redes sociales.»

Rubin y Krishnamurthy no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El caso —el primero en el país en considerar la trazabilidad en las redes sociales— podría sentar un precedente jurídico para todas las empresas tecnológicas que operan en la India. Los expertos en privacidad temen que el caso sea una oportunidad conveniente para que el gobierno nacionalista de la India obligue a las plataformas a convertirse en herramientas de vigilancia.

«Si el tribunal dirige un cambio de producto como romper o debilitar el cifrado de WhatsApp, no se limitará a WhatsApp, sino que se extenderá a casi todos los productos y servicios que utilizan cifrado en la India», Apar Gupta, director de la promoción digital organización Internet Freedom Foundation, dijo buzzFeed News. La FIB es un coadyuvante —un tercero que puede unirse a un caso sin el permiso de los litigantes originales— en la petición de Rubin y Krishnamurthy. «Una vez que se puede rastrear un mensaje, se puede utilizar para métodos de control social», dijo Gupta. «Ese es el objetivo principal de esto.»

Un portavoz de WhatsApp se negó a comentar sobre el caso en curso, pero señaló BuzzFeed News a una declaración emitida en febrero que describía WhatsApp como «un espacio para conversaciones privadas en línea».

«Imagínese si cada mensaje que envió se mantuvo con un registro del hecho de que lo envió y con un registro de su número de teléfono», dijo. «Ese no sería un lugar para las comunicaciones privadas.»

Después de que turbas de linchamiento alimentadas por la desinformación sobre los secuestradores de niños se extendieron en mensajes de WhatsApp imposibles de rastrear mataron a más de 45 personas en toda la India en 2018, el gobierno ha estado reprimiendo la aplicación propiedad de Facebook. Desde entonces, el gobierno indio ha pedido repetidamente a la empresa que desarrolle una manera de identificar a los remitentes de los mensajes. WhatsApp ha rechazado la solicitud cada vez.

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A medida que rechaza esas demandas, WhatsApp ha luchado contra la propagación de rumores de otras maneras, como limitar el número de personas o grupos a los que los usuarios pueden reenviar mensajes y etiquetar claramente hacia adelante. Realizó campañas publicitarias en televisión, periódicos y advertencias de radio contra los peligros de la desinformación. Y la compañía está contratando un enlace nacional para hacer cumplir la ley, una de las principales demandas del gobierno.

Sin embargo, el gobierno sigue centrado en la trazabilidad personal. En octubre, exigió las ubicaciones y el número de teléfono de las personas que usaban WhatsApp para la violencia en el mundo real, y en diciembre, propuso cambios en la ley de TI del país que obligarían a plataformas como WhatsApp a romper el cifrado de sus usuarios. El mes pasado, pidió a la empresa que tomara digitalmente digitalmente cada mensaje para rastrear al remitente.

«La trazabilidad será el trabajo de WhatsApp», dijo Ravi Shankar Prasad, ministro de TI de la India, la semana pasada.

WhatsApp está tomando estos desarrollos en serio, volando a su principal asesor legal, Brian Hennessy, a la audiencia desde su sede en California. La compañía contrató a Arvind Datar y al ex ministro de derecho de la India Kapil Sibal, dos de los abogados de más alto perfil (y más caros) de la India para presentar su caso ante los jueces.

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Sus argumentos contra la trazabilidad en el alto tribunal fueron contundentes.

«Exigir que WhatsApp rastree la información del originador es desproporcionado con respecto al loable objetivo de prevenir y detectar delitos, sobre todo porque los usuarios pueden migrar fácilmente a plataformas cifradas que no tienen tal obligación», dijo WhatsApp en un informe de 27 páginas al tribunal revisado por BuzzFeed News.

La compañía también declaró que el cifrado de extremo a extremo de WhatsApp promovía los derechos fundamentales de los ciudadanos y permitía a periodistas, organizaciones de la sociedad civil, miembros de grupos étnicos y religiosos, activistas y artistas ejercer su derecho a la libertad de discurso y expresión «sin temor a la vigilancia o las represalias».

«Imponer un requisito de trazabilidad socavaría todos estos beneficios», dijo WhatsApp en la presentación. «Los periodistas podrían correr el riesgo de represalias por investigar cuestiones que puedan ser impopulares, activistas civiles o políticos podrían estar en riesgo de represalias por discutir cierto derecho y criticar o abogar por políticos o políticos, y información como la orientación sexual, la salud, la afiliación religiosa, Aadhaar e información financiera podrían estar en riesgo de quedar expuestos públicamente».

También asistieron a la audiencia representantes de Facebook, Google y Twitter, cada uno de los cuales tiene millones de usuarios en la India. Facebook no respondió a la solicitud de comentarios de BuzzFeed News. Un portavoz de Twitter declinó hacer comentarios. Un portavoz de Google dijo que la compañía no podía comentar sobre el caso, ya que todavía estaba en los tribunales.

«El resultado de este litigio podría conducir a un cambio en el diseño de productos de las principales plataformas de redes sociales porque los organismos encargados de hacer cumplir la ley quieren que el [tribunal] dirija a estas empresas a idear un mecanismo para rastrear al creador de un mensaje», escribió la FIB en su Sitio web.

En julio, V. Kamakoti, profesor del indio indio de Technology Madras y miembro de la Junta Asesora de Seguridad Nacional del país, un órgano que asesora al primer ministro en materia de seguridad nacional exigió que WhatsApp adjunte el teléfono del remitente original número a cada mensaje reenviado. La propuesta de Kamakoti, que forma parte del informe del gobierno indio presentado al tribunal, dijo que WhatsApp podría adjuntar el número de teléfono del remitente original a cada mensaje, lo que no requeriría que rompiera el cifrado, pero permitiría a los organismos encargados de hacer cumplir la ley para rastrear al remitente si lo desea.

Kamakoti no respondió a múltiples solicitudes de entrevistas de BuzzFeed News.

Según fuentes familiarizadas con el asunto, los miembros de los equipos legales y políticos de WhatsApp de su sede en California se reunieron con Kamakoti junto con agencias policiales en Tamil Nadu en mayo. El propósito era discutir cómo todas las plataformas tecnológicas, no sólo WhatsApp, trabajan con las fuerzas del orden en el estado de Tamil Nadu. Al final de esta reunión, dijo una fuente, no había ninguna resolución.

La próxima audiencia del caso está programada para el 21 de agosto.

Países de todo el mundo están pidiendo que las plataformas tecnológicas rompan su cifrado o construyan puertas traseras en sus productos, aparentemente al servicio de la aplicación de la ley. El mismo día que WhatsApp estaba haciendo su caso en el tribunal superior de Madras, el Fiscal General de los Estados Unidos William Barr exigió que las firmas tecnológicas pusieran puertas traseras en sus productos cifrados porque el cifrado «degrada gravemente» la capacidad de la aplicación de la ley para » detectar y prevenir un delito antes de que ocurra», y dificulta el enjuiciamiento. A principios de esta semana, agencias de inteligencia de Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Canadá y Nueva Zelanda exigieron un acceso especial a los mensajes que fluyen a través de WhatsApp y otros servicios cifrados.

Pero un requisito judicial para permitir que los organismos encargados de hacer cumplir la ley accedan a mensajes cifrados de WhatsApp golpearía a los indios particularmente duro, dicen los críticos, especialmente con el ascenso de Modi, cuyo reinado de cinco años ha polarizado el país a lo largo de las líneas religiosas.

«La libertad de expresión en sí misma se socava regularmente en el espacio político de la India en la actualidad, especialmente para las personas que usan las redes sociales», dijo Gupta, del FIB. «Muchas conversaciones de la gente en Internet tienen que ver con la política y la crítica de los políticos. Rastrear sus identidades resultaría en un gran efecto escalofriante. Habrá miedo en sus mentes».